domingo, 30 de mayo de 2010

Lo que pasa en las Vegas...


Es divertido escuchar a la gente expresarse sobre Linux. Las opiniones se enmarcan en un rango que incluye desde la sorpresa más grande ("¿Linux? ¿Qué es eso?"), total desconcierto, incredulidad, hasta el desdén más absoluto. Recuerdo un ejemplo concreto de este último tipo de opinión. El año pasado, en una presentación de Licenciatura en la que sustituí a mi hermano, tuve que usar a mi pequeña Asus EeePC 900 (de cariño, MiniME) para desplegar todas las presentaciones del grupo, ya que a nadie se le ocurrió llevar su propia computadora.

Entre los participantes había una mujer que enseñaba "computación". Uso las comillas porque ella enseñaba en realidad paquetes ofimáticos Windows, no computación. La cosa es que, cuando ella supo que MiniMe corría Mandriva Linux, solicitó que le trajeran una máquina con Windows porque, en sus palabras "Linux NO". Así que le llevaron un CPU de la escuela: un dinosaurio que corría Windows NT 2000.

A esta "profesora de informática" no le bastó ver cómo limpié de virus los dispositivos USB de todo el grupo ni cómo Open Office desplegó las presentaciones powerpoint sin problema. Ella insistió en usar el CPU jurásico, típico equipo en los centros escolares públicos nacionales. Cuando el pobre fósil arrancó el sistema después de 10 minutos, el decrépito MS Office 2000 se congeló tratando de leer la flamante presentación, realizada en Office 2007, ya que era uno de esos tan odiados archivos .pptx. Después de 15 minutos adicionales de agónico sufrimiento, la compañera accedió a usar a MiniME y, en menos de tres minutos, estaba desplegando su presentación en Mandriva Linux...

Interesantemente, de todos los que presenciaron los eventos, solamente el compañero de arte, quien no sabía absolutamente NADA de computadoras, solicitó aprender más sobre Linux.

¿Por qué?
Porque él, al encontrarse fuera del paradigma, no tenía ningún prejuicio como los demás y podía mostrar una posición más objetiva. ¿Qué requiere un usuario principiante de una computadora? La lista puede abarcar muchos elementos, pero se incluye principalmente la estabilidad del sistema, fácil uso, seguridad en contra de las amenazas y la garantía de que la inversión producirá beneficios por mucho tiempo. Con la demostración no intencional de ese día, el compañero pudo elegir cuál sistema operativo era más conveniente. Para los demás, como reza la sabiduría popular con respecto al status quo: "Es mejor malo conocido..."

La experiencia Windows (problemas de compatibilidad, pantallazos azules, colapso por virus, etc.) constituye, sin duda alguna, un secreto a voces de atalaya gritado desde las azoteas. Todos los hemos sufrido y la gran mayoría se resigna con estoicismo. A diferencia de este compañero de arte, los demás compañeros, en un gesto de solidaridad con Microsoft, decidieron que los acontecimientos de ese día "se quedaran en las Vegas".

viernes, 28 de mayo de 2010

Ya casi!!!

Falta muy poco para que liberen la nueva versión de Mandriva 2010.



Un agradecimiento especial a MIB (not Men in Black, sino Mandriva International Backports)

domingo, 23 de mayo de 2010

Así se ve mi escritorio



Estos son los cuatro espacios de trabajo en la PC de mi casa (animados como un cubo en KDE gracias a los efectos Kwin).

Trabajar así no solo es cómodo (no más desastre de iconos en el escritorio), sino que le da la posibilidad a uno de distraerse un poco, lo cual baja el estrés e incrementa la productividad ;-)

Activar los cuatro escritorios independientes me tomó bastante tiempo. En el RC de Mandriva Spring el proceso es mucho más sencillo. Ya subiré un tutorial en su momento.

La grabación y producción de este pequeño video involucró solamente SOFTWARE LIBRE y se llevó a cabo completamente en Mandriva Linux 2010.

Para capturar el escritorio: XVidCap
Para editar la música: Audacity
Para editar el video: Kdenlive

La composición musical se titula "Stories from Emona VI", del álbum Between Two Worlds, por la artista Maya Filipic,
quien distribuye su arte libremente en Jamendo (www.jamendo.com)

En este vínculo (en inglés) se puede aprender más sobre ella:

http://celticmythpodshow.com/Contributors/MayaFilipic.php

viernes, 21 de mayo de 2010

Mandriva 2010 Spring RC is out!


Wow! This guys are working REALLY HARD! The RC (Release Candidate) for 2010.1 is ready for download and testing.

Ya he estado probando y se ve muy bien. Al parecer, resolvieron el problemita que había con el sonido. Bueno, hasta donde pude ver.

Algunas opciones cambiaron de lugar...No puedo encontrar cómo cambiar el tema a Oxygen con un click derecho en el escritorio. En general, parece que está todo más integrado: hasta el detector de dispositivos conectados ahora presenta las opciones en un menú, no en una ventana adicional.

Aparentemente, hay algunas otras características muy útiles, como la posibilidad de instalar el Live CD al arrancar el sistema, sin necesidad de hacerlo desde el escritorio de Mandriva.

miércoles, 19 de mayo de 2010

Desde la Conferencia sobre Linux, en Japón, hasta la conversión de Microsoft


Linus Torvalds (el creador del kernel de Linux) posando cuando colocaron un puesto de venta de Windows 7 muy cerca del lugar de la conferencia.

Bueno, se sabe que el Sr. Torvalds mantiene una posición crítica, pero abierta, en cuanto al cambio de dirección de Microsoft en lo relativo al software libre. De hecho, incluso dio la bienvenida a Microsoft como un "nuevo miembro de la comunidad del software libre":
http://www.theregister.co.uk/2009/07/24/ramji_defends_gpl_drop/

Esperemos que Steve Ballmer (la nueva cabeza de Microsoft) adopte la misma posición y cese en sus hostilidades en contra de la comunidad Linux.

sábado, 15 de mayo de 2010

How to Boot Mandriva 2010 from a USB drive

UPDATE: You can follow the same process to boot Mandriva 2010 Spring or any other distro. Only download the iso.

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Live CDs are great tools. You can run Linux distros without having to install the OS to your hard disk. Hence, you can test compatibility with your computer's architecture, software, and take a glimpse at the distro's look and feel.

However, Live CDs have a disadvantage: you cannot normally use them on netbooks because the little machines do not have a CD drive.

The solution: You CAN set your computer to boot from a USB drive that has Mandriva in it and run Linux without having to make any changes to your hard disk.

To do this, you need to lose your fear and learn a bit about how your netbook works. You are going to need a 1 GB USB drive, the Mandriva One ISO, and Mandriva Seed.

Step 1: The Hidden BIOS
In IBM computers, BIOS is the Basic Input/Output System, the code that lets the computer recognize the hardware and prepares it for the software to use it. You can access it by pressing F2 or the key that the system indicates when you turn the computer on. Once there, look for Boot options and set it to read USB. Make sure you also set the computer to boot from USB before it boots from the hard disk. Then save and exit (by pressing F10 and then YES). Your computer is going to start normally and then you get into the OS to be able to get the Mandriva One and Mandriva Seed.

Step 2: The ISO Image
An .iso file is basically a disk image that you can burn to a CD as a single track. You get it from the Mandriva site at:
http://www2.mandriva.com/downloads/?p=linux-one
Keep it in /home

Step 3: Mandriva Seed
Mandriva Seed is a script to prepare the USB to boot and to copy the ISO to it. Once you use it, your USB drive will become a bootable device and, hence, you cannot use it to store information (that's why you should use a 1GB drive!)
To download Mandriva Seed, go to http://www2.mandriva.com/downloads/?p=seed
Photobucket

Once you have it, copy the file to your USB. Run it from the USB drive and wait until you see a window (graphical interface) that prompts you for the ISO (go to /home ) and, when the program detects your USB drive, click on "Create Live USB". Then wait until the process finishes and close the program.

By doing that, your Mandriva One Live USB will be ready. What's the practical application of all this, you say? Well, you'll find out next time your Windows system dies on you and you have something urgent to do, such as typing a paper or sending a vital email. Yes, your computer will come back from dead-chip land!

Of course, if you do not want to go through all this process, you can always buy the Mandriva One USB from the Mandriva site (www.mandriva.com). However, that defeats the purpose of learning about your computer... Now, if you think that you'd rather spend some money helping the company, buy the Mandriva Flash, not the Mandriva One USB, as the former gives you all the advantages of the latter plus it is a mobile Linux desktop. This means you can actually SAVE documents to the Flash drive!

viernes, 14 de mayo de 2010

Hace un año...

Hace un año, con la compra de la Asus Eee PC 900, me expuse a una realidad que siempre había oído, pero que no llegaba a comprender.

Esta pequeña computadora venía con un sistema Linux preinstalado. Yo no sabía cuál Linux era. Aunque la netbook era perfectamente funcional y hasta recibía comandos de voz (que nunca logré habilitar en mis computadoras con Windows, por cierto), la rigidez del sistema no me gustaba. Por eso experimenté hasta que me quedé con Mandriva.

Al principio, mi temor era no ser capaz de hacer todo lo que había aprendido a hacer en Windows. Hoy, me doy cuenta de que dicho temor estaba totalmente infundado.

¿Qué se puede hacer en Mandriva Linux que yo acostumbraba hacer en Windows?

1. Crear documentos como presentaciones, texto, publicaciones, hojas de cálculo con Open Office.
2. Utilizar servicios como MSN.
3. Editar y crear imágenes o video, incluyendo subtítulos
4. Utilizar IMEs para escribir en japonés, coreano, tailandés.
5. Descargar bittorrents
6. Quemar discos y DVDs
7. Crear discos o DVDs
8. Editar archivos de audio
9. Programar la computadora con alarmas para que toque música a ciertas horas o ejecute acciones.

¿Qué acostumbraba hacer en Windows que NO he vuelto a hacer en Linux?


1. Descargar actualizaciones del antivirus y correr el antivirus.
2. Defragmentar
3. Monitorear la seguridad del Firewall
4. Jugar Tomb Raider
5. Reiniciar después de instalar algo!

De esa última lista, lo único que extraño es jugar Tomb Raider...

jueves, 13 de mayo de 2010

Lista de valientes

Esta es la lista de las personas valientes que conozco, quienes, desde abril de 2009 a mayo 2010, han optado por utilizar un sistema operativo Linux.

Megatotoro (SimplyMepis), Bettychan (Mandriva), Patricia (SimplyMepis), Juan Jo (Mint), Gracesnake (Pardus) ¡Eso es valor!, JPablo (Ubuntu), Alejandra (Ubuntu)

Digo "valientes" porque se requiere verdadero valor para romper un paradigma en el cual todos vivimos un día, a merced de la voluntad de otros.

Desde que las computadoras se volvieron más accesibles, Windows formó parte de las primeras experiencias de muchos de nosotros frente a una pantalla y un teclado. El mundo de la computación se volvió Windows y, sin saberlo, aceptamos las políticas abusivas de Microsoft. Por estas prácticas nefastas, hoy carecemos de las libertades más básicas relativas al mundo de las computadoras, como decidir qué sistema operativo queremos utilizar al comprar una laptop.

Si creen que exagero, explíquenme por favor cómo es eso de que según la EULA (Acuerdo de Licencia de Usuario Final) de Windows 7, el software (Windows 7) precargado se considera "parte integral" de la computadora y "no se puede rechazar sin rechazar toda la máquina". ¿Parte integral? ¿Quién dice que la computadora no va a funcionar sin Windows 7? Me imagino que explota si uso Vista o XP, o cualquier otro sistema operativo.

Sin embargo, el verdadero problema se revela al analizar el contenido de la EULA que viene con la computadora. ¿No se supone que los contratos deben DISCUTIRSE ANTES DE EFECTUAR PAGO? No es esto lo que ocurre con las computadoras. Veamos: como windows 7 viene preinstalado, la licencia cambia a una licencia para OEM (Original Equipment Manufacturer). En plano español, la licencia, que no vemos hasta después de haber hecho la compra y encendemos la máquina, establece lo siguiente:

1. YO soy el comprador y PAGO por la computadora y el sistema operativo Windows 7.
2. LA COMPUTADORA me pertenece (porque pagué por ella), pero Windows 7 le pertenece a Microsoft, que SE LO "CEDE" A MI COMPUTADORA.
3. Dado que Windows 7 LE PERTENECE A MI COMPUTADORA, NO A MÍ, debo aceptar la licencia si quiero usar la computadora. Por supuesto, si la rechazo, nadie me devuelve el importe que pagué por Windows. Es más, ni siquiera TENGO DERECHO A RECHAZAR LA LICENCIA, ya que, si lo hago, debo rechazar la máquina con ella. Todo esto se traduce en discriminación pura: o usted usa el Windows de moda, o sencillamente no tiene derecho de adquirir una computadora.

Suena bien, ¿verdad?

A esto, yo lo llamo ABUSO. Es como si alguien comprara un auto y lo obligaran a usar solamente la gasolina vendida en cierta estación, con la condición (bajo amenaza de cárcel) de que, si no usa esa gasolina, debe devolver el vehículo. No conozco a nadie tan falto de juicio como para comprar un auto en esos términos arbitrarios y, sin embargo, como en el mundo de las computadoras el cliente NO SE SIENTE EMPODERADO, acepta cualquier condición ridícula que le imponga Microsoft.

¿Acaso no les bastaba con la irracional medida de "Si ud. paga por Windows, solo tiene derecho a instalarlo en UNA SOLA computadora"? ¿O cuando les cedimos el derecho de privacidad, para que pudieran ESPIARNOS, BLOQUEAR EL SISTEMA, NEGARNOS INSTALACIONES DE PROGRAMAS, o incluso cuando nos obligaron a COMPRAR SUITES OFIMÁTICAS NUEVAS porque SE RESERVARON EL DERECHO DE VENDERNOS FORMATOS INCOMPATIBLES?

Las implicaciones en el plano social se vuelven más agudas cuando consideramos lo que estas prácticas desatan en la educación, por ejemplo. Los centros educativos rechazan equipo "obsoleto" porque esas máquinas no pueden operar con Windows 7, deben pagar asfixiantes licencias y contratar "expertos" para impartir lecciones sobre Windows (mal llamadas "informática"). Por ende, se reduce el presupuesto para becas. ¡Qué lástima que nadie les ha dicho que Linux puede rescatar y extender la vida útil de esos equipos descritos como obsoletos, que existen suites ofimáticas gratuitas y que las comunidades Linux pueden asistir a cualquiera que tenga preguntas sin exigir pago alguno!

Claro, los abusos se han dado por el desconocimiento del público...o por miedo (cuando poseemos el conocimiento, pero nos dejamos llevar por mitos). Así, los clientes se limitan a aceptar cualquier cosa que los Shamanes Informáticos les ofrezcan...porque eso es más sencillo que re-educarse y reclamar SUS DERECHOS.

martes, 11 de mayo de 2010

Forum Anxiety... The Death of Mandriva?

Today, I realized that a worry has seized the Community Chat Thread of the Mandriva Forum and emotions are stirring. Mandriva lovers, check this out:

http://www.mandrivalinux-online.org/news/news.php

Well, it's in French, but the message is clear: Mandriva is being bought by Linagora.

With this, the future of the 11-year distro is uncertain. Companies tend to buy others to get rid of competition, as with the case of Xandros (it bought Linspire and then stop working on it...and now Xandros is also dead).

The message in the Mandriva Forum is "stay put and see how things come out. The Spring version will come out normally."

Sure, but then what? If the company decides not to continue developing it, can Mandriva survive as a community-developed distro, as SimplyMepis and PCLinuxOS have done it?

Do I have to switch distros? If matters come to worst and I have, I can start using Mint (the distro that could have been my choice), switch to PCLinuxOS (nostagic Mandriva flavor), or go with Mepis.

In the meantime...I guess I'll stay put and see how things come out.

sábado, 8 de mayo de 2010

Empiric knowledge..not Windows, but "Windwoes"!

Yesterday, during their presentations, my students experienced (for the second time) the frustration of computers that are supposed to work but they don't.

Mishap #1

On Tuesday, since my netbook runs Mandriva Linux, not to use it, a group brought their own laptop running Windows. I think that their idea was that Windows is better because they can run MS Office PowerPoint and they ignore that Open Office can actually display PowerPoint files (.ppt) as well as Open Presentation (.odp) ones. To their distress, the computer refused to send the video signal to the multimedia projector.

Luckily for them, I had brought my old Asus Eee PC 900 along. So, I hooked it to the rebellious projector and, without any key pressing, Mandriva One sent video signal. Next, Open Office read and imported the PowerPoint presentation and they could work normally... Linux doesn't bite, you know? Actually, Linux saved their...day ;-)

Mishap #2

Yesterday, since nobody requested my netbook, I left it home. One student in group, who gets along with me pretty well, was telling me that she had gotten the equipment from the Centro de Recursos not to have any problem. Those are new notebooks running Windows 7, so, teasingly, I said to her "No problems? That remains to be seen".

And they did have a ++*SMALL*++ problem: The frustrating incompatibility among Microsoft products! They could not open the presentation because Windows 7 refused to read the file made by its own brother! (Vista or XP, I don't know)

So, this group ended up working without a presentation because, ironically, not to have "incompatibility" issues with Linux, they smashed their heads on the wall of reality: incompatibility is Microsoft's greatest market scam. While Linux tries to read most formats (and some peripherals even without the drivers), Microsoft continues to make incompatible file formats among ITS OWN products and sends the message that Linux is "incompatible" and that Open Office is "unproductive". Hard way to learn, I think.

lunes, 3 de mayo de 2010

A Different World IS POSSIBLE

I had given up hope on the possibility of buying a laptop or a netbook and having the freedom to install the OS of my choice.

I even went to "Gollo", which was formerly selling PCs with Ubuntu and, when I asked for a refund if I rejected the infamous Windows license, the clerk (who had not read the license, I can tell) said that "they would not sell the netbook" to me. Wonderful, isn't it? I wonder how people still fail to see discriminatory practices supported by Microsoft's monopoly.

Then, last week, I found the web page of a store that offered very attractive Dell netbooks, and curiously, there was no mentioning of any OS, so I sent them an email. To my distress, the answer was "Yes, they all come with Windows 7 Starter" (Starter! For crying out loud, what a poor choice!)

In another email, I told the Sales Representative that I did not want Windows 7 and asked if I could get a no OS system. The answer was "NO, but I can install Windows XP or any other, even Mac OS X." This seller was so clever that he even sent me pictures and videos of the netbook running Mac OS X!

Pushing my luck, I sent him another email telling him that I had no interest in Mac OS X and asked if he could install Mandriva Linux One instead. The answer was "I can install Ubuntu." (I counted that one as progress). I then sent him a reply telling him that I prefer to work with KDE and its tools and that, unfortunately, I had decided not to buy the computer from them.

I almost dropped dead when I got an email from the Sales Representative telling me that he had decided to remove Windows 7 Starter and lowered the price from 239.000 to 219.000, which, after checking Amazon, was an excellent deal. However, the best part was that he informed me that, if I decided to buy, he was READY TO INSTALL MANDRIVA LINUX ONE!

I, of course, bought it. And he did keep his word. Today, he brought me this little Dell beauty running Mandriva Linux One, just in time to replace my dear old Asus Eee PC 900, which introduced me to the Linux world with its version of Xandros.

Yes, I know that GNU enthusiasts are going to say that I still gave my money to Billy the Kid. Yet, I cannot express the sensation that this half-victory, won over an exchange of ten emails, produced in me.

So, if anyone in Costa Rica is interested, this is the store's page:

http://TiendaCostaRica.cr

domingo, 2 de mayo de 2010

New Record

After resizing my computer's partitions, I decided to re-install Mandriva 2010 (Adelie), not because Mandriva Linux was giving me any headache, but because I, in my attempt to increase the size of the /home partition, ended up deleting it stupidly.
LINUX UNLEASHES THE POWER OF YOUR COMPUTER--NEVER FORGET THAT!

I started the process at 12PM and finished at 2PM. Two hours to put everything back might seem excessive; however, one must realize that installation time from the Powerpack DVD normally takes less that 25 minutes. It took so long because I am talking about installing + customizing + adding new software.

I customized the desktop and then the work areas to have multiple desktop wallpapers. I then activated the Kwin effects (I love that cube!)

After that, I restored all the documents from the back up DVD.

Finally, I downloaded the programs that I like. Notice I said "I like". Many equivalent programs come bundled with KDE, such as the video/sound players and the image editors. Yet, I feel more comfortable with certain applications. Among the list of add-ons that I wanted on my Mandriva system, I can count:
1. French dictionary for Open Office
2. Templates for Open Office
3. Audacity sound editor
4. Audacious 2 audio player
5. KM player multimedia player
6. Cheese! for webcam
7. Record my desktop for tutorial production
8. Festival for Text-to Speech
9. Wine
10. Java
11. DeVeDe for DVD production
12. The three security add-ons for Firefox (WOT, Adblock plus, NoScript)
13. The robot for checking my mail in Firefox (Webmail Notifier)
14. Frozen Bubble--a game
15. Supertuxcart--another game ;-)
16. The Zsnes emulator (Famicom games, anyone?)
17. The DOSBox emulator (For playing Heretic and those wonderful DOS games that died with the advent of Windows XP)
18. The Virtual Machine--I catch Linux distros as if they were Pokemons ;-)

This means that, in just a couple hours, I had a system fully equipped to do all the things that I learned to do in Windows in a period of 15 years...back in time, prior to the Windows 95 release.

In April 2009 (when I had to reformat my Windows system due to a virus attack), it took me three days (yes, and that was due to continuous practice & strict organization) to have the system up. Of course, I could not do the whole process in one sitting. Let's compare:
1. Installing Windows XP (my second favorite Win distro--how I miss Windows ME!)
2. Putting in MS Office 2000
3. Loading drivers (tons of the darn things!!) to be able to use the camera, the printer, the sound, etc.

That would take a good 2-4 hours. One would think that the numbers are not that bad for Uncle Billie and his OS. However, the real fun would begin as I had to locate and install the programs to do the sound, video, and picture editing; in sum, all the fun applications that gave sense to my spending so much time in front of the screen.

But that was not the end of the story: since I was concerned with security, I had to install the firewall, the antivirus, the Spybot-Search & Destroy (great application, Windows users!), the cute Zombie monitor, the Hijackthis (for exorcising Internet Explorer),the Malware detector, and ...
And one wonders how on Earth I had to format the HD because of a virus, right?

What's clear is that the process was far from complete: I still had to do the customizing and... The documents, of course! I still had to copy the document backups.

Three days for doing that was a record...Or so I thought. It would take me weeks to restore my Windows system to the state it was before the attack.

So, in retrospective, I think I have an extremely good reason not to switch back to Windows again. Two hours was all it took to have the whole system up and running as it was before... No, you can't beat that, Uncle Billie.